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不过,我们倒是可以探讨一下人类火星探索方向以及在火星上生存的可能性。

美国华视著名美籍华裔科学家、科普作家-李杰信博士出版 书籍《我们是火星人?》中,曾提到地球生命可能是乘着“火星开往地球的陨石列车”来到地球的,这意味着我们人类可能是“火星人”。

而当下人类文明发展快速,认知度已远超地球范围。那么,就生存角度而言,人类可能脱离地球,跑到火星上居住吗?

即便是地球上最恶劣部分的环境,也比火星好一万倍。但人类登陆火星却是必须要做的事,其一,这可以展示人类文明的先进,作为大国之间科技竞争发展的动力;其二,登陆火星,人类就可以了解它的“移民条件”。以现在的太空科技发展状况来看,登陆火星在50年内有可能实现。

当人类了解清楚火星后,就拥有了移民的可能性。但这是全人类的事,且成功的可能性不高,因为很难先回答那个“为什么?” 要移民火星这个大问题。移民火星,耗资大到人类无法想象的程度。所以我想,直到人类文明毁灭的那一天,人类也不可能实现“火星移民”,即在火星上传宗接代。


探索火星,本为寻找生命

人类登陆火星后最想得到的答案,其实是火星上“有生命”。在人类科技范围内,从宇宙一眼望去,最有可能存在生命的星球就是火星。虽然其环境恶劣,但它首先是岩石类星球(像木星、土星都是气体星球),其次它的环境相较其他星球较好(金星水星太热、或气压太高)。

人类寻找火星生命的主要目的,是回答我们地球生命是否孤独存在的问题。找到地球外生命后,也可与地球生命对比,其中也许可以发现珍贵的资料。

地球的真核生命,是以碳为基础、DNA为蓝图、左旋氨基酸为组成结构的蛋白质生命,而火星上的生命,其是真核、原核生命尚不可知,也许氨基酸是“右旋氨基酸”,都有可能。

在了解火星可能具备“生命基础”的前提下,我们可以再来审视一下移民火星的可能性。


创造火星生存条件是百年基业

火星大部分是二氧化碳,人类想在火星上呼吸需要氧气,这时候大家可能很自然地想到“蓝绿菌”(旧称蓝绿藻), 因其可以吸收二氧化碳,通过光合作用产生氧气。

这并非天马行空,通过光合作用在火星上制造氧气是可行的,但我想可能需要很多很多蓝绿菌,需时上数百年,对火星充氧,大概可以从一定程度上实现把火星大气转换为氧气。

此外,由于火星质量较轻,很多气体会脱离火星控制。我们曾在之前的内容中提到,脱离火星速度是5公里/秒(点击查看往期内容),如气体分子流动速度超过5公里/秒,就可能逃离火星,消散在宇宙中。比如氮气分子在火星的流动速度为6公里/秒,我们就很难在火星上找到氮气的踪迹。氮气尚且如此,更不用说氢气等更轻的气体了。

所以说,人类还是应该聚焦如何“登陆火星”,而不是移民火星,那太遥远了。

并且,即便是人类登陆火星,也有很大难度,因为我们不仅要保证宇航员能到达火星,还需要保证他们能安全返回地球,不能像“神风特攻队”一样一去不返。

目前探测火星的成果与方向

截至目前,人类对火星的探测仍基本上停留在美国的海盗一号、海盗二号的成果上,虽然累积了一仓库新的数据,但尚无巨大的突破。得到的成绩是人类的生命探测器已经知道如何登陆火星,奠定了21世纪人类探寻火星的方向。

在火星探测过程中,科学家发现火星没有“有机物”。如若地球而言,有有机物不一定表示有生命,但生命的吃喝拉撒一定得和有机物共存。火星表面就好比被“整体消毒”,除了甲烷一类可能由无机物自然产生的简单有机物分子外,空无较复杂的有机物。

但探测器发现,火星表面存在许多“混乱地形”,这些混乱地形如在地球上,就像是干涸的河床,即曾被大水冲过的样貌,这才给科学家以信心,因为有水就有可能有生命。于是,21世纪探索火星的新方向确定了——跟着水走。

就目前对火星表面的研究分析,科学家认为火星曾经可能是一个“水球”,其表面可能被水覆盖,且水的深度达10公里至100公里,要知道,地球海洋深度平均也仅有3.8公里。

不过,在时间的推移下,火星表面的水分都蒸发了,变成了现在这般模样。

但是这并不代表火星上找不到水,在太阳系的奥尔特云团中存在大量彗星,向地球、火星方向飞来,彗星就有可能像“冰锥”一样,狠狠地插入火星地表,到达火星地下深处,所以火星地表下有“水冰”就不奇怪了。

固态的水冰虽然不是液态的水,但即便火星温度一直保持零下状态,水冰依然有变为水的可能性。火星表面有高氯酸钾、高氯酸钙等“盐”成分,可以降低水冰的熔点,这也方便了我们对火星水源的进一步探索。

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截至2018年,NASA有关资料表示已经在火星上找到了“咸水”,但仍未在其中发现细菌生命,这便是人类当下对火星探索的极致了。

回到最初的话题,面对这样一个气压为地球150分之一的大气,其中95%是二氧化碳、夜晚温度达零下80℃左右,且仍充满未知的星球,你对它还有移民的兴趣吗?

(科普文章)

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